Hel la dèesse

Hel

Hel la déesse de la morts

Dans la foi nordique exotique pré-chrétienne, Hel n’est qu’une des hypostases de Freyja, la Grande Déesse Mère. Le titre hel (helja) signifie : accueillir, dissimuler, car Freyja est aussi la déesse de la mort qui accueille la moitié des guerriers destinés au Valhalla.
L’historien islandais Snorri Sturluson écrit dans la Saga de cette Ynglingar que le mythique roi de Suède, Dyggve, est devenu son mari après sa mort.


Hel la dèesse

La terrible prophétie

Lorsque les dieux ont entendu parler de cette terrible prophétie qui a touché les enfants de Loki, ils ont envoyé Hel aussi loin que possible des territoires célestes et c’est la raison pour laquelle elle est devenue la déesse des enfers et le royaume des défunts. Elle réside dans son manoir, qui peut être nommé Eliudnir et qui est situé dans son royaume, et qui peut être nommé Niflheim, (cette zone de brouillard). L’accès au palais est gardé par un foradb Fallanda (joyaux de la misère et de la menace).
Modgud est la femme qui surveille l’intérieur du pont Gjallarbru qui enjambe la rivière Gjoll.

La rivière Gjoll

C’est la moitié d’une rivière qui sépare le monde de leur habitation de celui du défunt.
Pour accomplir le monde entier de Hel, un individu doit traverser la grotte dont l’entrée est gardée par l’affreux loup Garm à la gueule sanglante.
Il n’est pas possible de rendre Niflheim entourée de grandes clôtures avec des portes (Helgrind, Nagrind, Valgrind) qui ne peuvent pas être ouvertes de l’intérieur.
Elle a néanmoins compris comment faire preuve d’empathie au moins une fois car elle a accédé à la demande d’Hermod qui était venu amener Balder qui avait d’ailleurs été installé sur la chaise d’honneur.

Hermod offre sa pétition Hel

Modgud, la femme qui gardait le pont, était étonnée des couleurs de Hermod ainsi que des vibrations qu’il générait parce qu’il traversait le pont, puisque jusqu’à aujourd’hui tout le monde passait devant un visage pâle et ne faisait aucun bruit.
Elle lui a fait savoir que Balder était dans le domaine des morts et lui a montré le chemin du couloir de Hel.
Grâce à ce merveilleux cheval, Sleipnir, qui a franchi les immenses portes du nom de domaine de Hel d’un seul bond, Hermod a pu finalement satisfaire la maîtresse de ce domaine.
Hermod a dit à Hel pourquoi il était venu et ce qui avait été la peine de ces gens de tous les mondes. Elle lui répondit que lorsque Balder serait si affligé par tous sans exception aux Neuf Mondes, elle lui permettrait de retourner à Asgard.

Hel la dèesse

Elle apporte les esprits de leurs défunts

Dès les premiers textes selon cette tradition odiniste ainsi que l’Asatru qui soutenait que la propriété Óðal avant les sagas (en grande partie chrétienne), Hel est la tendre déesse du départ. Elle est à moitié immergée dans l’ombre de la mort et à moitié à la lumière de l’existence. Elle apporte les esprits de leurs défunts, en particulier ceux qui ont connu une “mort de paille”, c’est-à-dire une mort pure dans leur lit, pour que leur bateau suive le présent de quelques-uns de ces douze fleuves, l’Elivágar, parmi lesquels coule la nation de Gimlé (égale aux Champs Élysées grecques). Même les Vikings, et plus largement les Scandinaves qui n’ont pas eu la chance d’être enterrés dans de véritables bateaux, ont fait agrandir les “tombes navales” faites de rochers pour symboliser un bateau. Hel a eu la chance de transformer ces tombes souterraines en véritables bateaux.

L’âge viking vue par les Chrétiens

Le professeur Régis Boyer utilise les expressions “affabulations” et “intoxications” pour accommoder les textes écrits par les écrivains chrétiens deux ou trois ans après l'”âge viking”, puisque la déesse et la région de Hel concernent le monde entier des morts, ni grand ni mauvais. L’âge viking a été une période de changement fantastique dans le royaume des défunts. En réalité, l’Église et les sagas des clercs chrétiens avaient toujours dévalorisé et diabolisé les créatures mythiques païennes.4 Pour elle, elle avait été jetée à Helheim par Odin, qui lui avait donné juridiction sur toutes les personnes mortes de maladie ou de vieillesse. Elle ne sera pas présente à Ragnarök, mais elle enverra une armée de morts contrôlée par son père. Jusqu’à ce jour, elle assemble le Naglfar, un bateau fait avec les griffes des défunts.

L’apparence physique de Hel

Alors qu’il n’est absolument pas question de son apparence physique dans les premiers textes scandinaves, les derniers textes (10e siècle et après) sont fortement teintés de mysticisme chrétien. L’Église a apporté avec elle toute la magie orientale ou biblique qui a été attribuée à tort à ce Viking.  En conséquence, Hel s’est vu accorder un regard épouvantablement laid (un côté pourri et noir, un autre livide) pour le moment. Conformément à d’autres croyances, une facette de Hel a été inhumainement étonnante tandis qu’une autre a été vermifugée et pourrie.
Son titre est à la racine de ces mots : hell en anglais, Hölle en allemand et helvete dans les langues scandinaves, qui sous l’emprise de cette langue .

Hel la dèesse de la mort sur le chemin

 

L’écart entre Hel la déesse et Hel le lieu mythique.

Hel, ou Helheim, est l’un des mondes les plus populaires de la mythologie nordique. C’est une région froide et brumeuse où vivent les morts. La région du Niflhel (ou même Niflhel, étymologiquement ce “Hel1 sombre”) est beaucoup plus profonde, à la base exacte de cet Univers, et ne peut être atteinte que par Hel. C’est là que procèdent les individus qui sont morts de maladie et de vieillesse. Peu à peu, par l’influence chrétienne, il a été dit que c’est là que passaient les personnes décédées qui n’étaient pas bonnes de leur vivant (voir partie Impact chrétien).

Hel est l’antichambre de Niflhel

Hel est l’antichambre de Niflhel, dans laquelle elle est encore plus mince et brumeuse. Les personnes qui y pénètrent en sortent dès qu’elles ont traversé la rivière Gjöll (qui ressemble, de façon syncrétique, au Styx gréco-romain). De toutes les sources provenant d’Hvergelmir, Gjöll est la plus proche des portes de Hel3. Elle est surplombée par un pont, Gjallarbrú, protégé par le géant Módgud. Un seul chemin mène à Hel, le Helveg (“route des défunts”), et il passe par ce pont. Dans la base de Hel, face aux portes de Niflheim, il y a une grotte, Gnipahellir, dans laquelle réside le monstrueux chien Garm, qui garde les portes de Niflheim.

Hel la dèesse

L’influence chrétienne

Lorsqu’il y a eu dans la mythologie nordique ou plus de mondes réservés aux défunts, la traduction donnée par Snorri Sturluson dans son Edda est probablement très affectée par la représentation chrétienne de l’enfer (ce livre a été écrit quelques siècles plus tard la christianisation). Il en fait la maison des damnés en résistance totale à :

  1. Gimlé
  2. Vingólf
  3. Valhalla

Dans ces 3 lieux sont disponibles les bons et vaillants guerriers qui attendent Ragnarök.

La mort de Baldr

La région de Hel se trouve au centre de ce récit concernant la mort de Baldr. Cette partie a été entièrement tirée du chapitre 49 de Gylfaginning.
Les Ases étaient effrayés et il avait été décidé de demander le sauvetage de Baldr. Sa mère, Frigg, a fait le serment de ne jamais faire de mal à Baldr, en se basant sur tous les éléments et les choses de ce sol (feu, eau, toutes sortes de métaux, roche, terre, bois, maladies, animaux…). Cependant, il y avait une pousse de gui qui s’élevait à l’ouest du Valhalla et qui était trop jeune pour prêter ce serment. Loki est donc allé le voir, l’a choisi et l’a donné au dieu Höd s’il rentrait à Ásgard. Là, les dieux se sont amusés à jeter toutes sortes d’objets sur Baldr, qui, à la suite de ce serment, n’a pas été blessé.

 

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Frigg demanda…

Au milieu des Aesir touchés, Frigg demanda si quelques-uns d’entre eux pouvaient avoir le courage de se rendre à Helheim pour demander à la déesse Hel de lancer Baldr pour obtenir une rançon. Il s’est mis en route et a roulé pendant neuf jours et huit nuits dans des vallées si sombres qu’il n’a rien vu pendant tout son voyage. Après avoir répondu, il lui demanda quand elle avait vu Baldr passer sur l’Helveg, la route du défunt. Elle lui répondit qu’il avait traversé Gjöll.

La traversé de  Gjöll

Il a continué à traverser la route et, une fois arrivé devant les portes, il a sauté sur son cheval pour les attraper facilement. Et pour cause, les Aesir lui avaient décerné Sleipnir, le cheval individuel d’Odin pour ce voyage, c’est le meilleur des chevaux. Puis il est entré dans le couloir où il a vu Baldr, son frère, assis à la place d’honneur. Après une nuit passée à Hel, il demanda à la déesse de cette région de lancer Baldr. Elle lui répondit qu’elle le libérerait si toutes les choses du monde pleuraient sa mort, car il était le plus précieux de tous les Ases.
Hermod retourna à Asgard, il donna le message aux dieux qui envoyèrent ensuite des messagers dans le monde entier pour supplier tout le monde de pleurer Baldr. Ils réussirent, mais pour le géant qui déclarait s’appeler Thokk.

Elle refusa de verser une larme à Baldr :

A propos des funérailles de Baldr
“Ni vivant ni mort, par le fils de cet homme âgé
Je n’ai pas de quoi me réjouir.
Que Hel maintienne ce qu’elle a !”

 

Mais c’était en fait Loki déguisé, ce que les dieux n’ont pas compris. Ainsi, Baldr devra rester à Hel avant l’après-midi du crépuscule des Celtes.

Dans l’après-midi de Ragnarök, la fin des temps, tous les morts du domaine de Hel vont bientôt ressusciter pour aller livrer la bataille finale. Ils vont donc traverser une dernière fois le pont Gjallarbrú et suivre la route des défunts dans la direction opposée. Ils se rassembleront dans la plaine de Vígríd, où ils affronteront, sous le contrôle de Loki, les guerriers courageux et supérieurs qui sont arrivés du Valhalla et de Gimlé sous le contrôle d’Odin.

Hel la dèesse

Le loup Fenrir se libérera de ses chaînes

Le loup Fenrir se libérera de ses chaînes et combattra même aux côtés de Loki, qui est également libéré de la punition imposée en guise de châtiment à la mort de Baldr.
En cette occasion tragique qui marque la fin de la période, pratiquement toute l’humanité périra, en plus de la grande majorité des dieux. Mais c’est aussi le jour où Baldr reviendra de Hel avec Höd, le même qui l’avait assassiné avec le gui. Ils réuniront Vidar et Vali qui ont vécu, en plus des fils de Thor, Modi et Magni, en possession de ce marteau du père tombé pendant la lutte, Mjöllnir.

 

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